16. El pez guerrero

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El Quimilo Pazioca era un pez legendario que habitaba en el lago junto a las salinas de Catamarca. Los Diaguitas los veneraban porque su carne brillante de color gris verdoso generaba instantes de furia en los guerreros, quienes se volvían invencibles. Creían que el espíritu del Quimilo, un pez carnívoro y muy territorial, les transmitía su fuerza y gobernaba sus impulsos. Algunos hombres terminaban absolutamente poseídos, al punto de morir tras intentar respirar bajo las oscuras aguas del lago.

Antes de conquistar a los Diaguitas, el inca Túpac Yupanqui mandó a matar a todos los Quimilos Paziocas, excepto un cardumen de 33 peces que se llevó consigo a Bolivia y de los que jamás se volvió a saber.


Ilustración de Julieta Levin